Май пэн рай

Страна улыбок — так называют Таиланд иностранцы. Улыбчивые тайцы не любят сердиться, гневаться, повышать голос, а тем более кричать. Но все же они — не ангелы и, как все люди, нервничают и злятся по тому или иному поводу, но при этом не выходят за рамки приличия. Если же дело доходит до конфликта, пытаются его сразу погасить. Есть даже характерный жест — пожимание плечами — и фраза “май пэн рай” — “не важно, не имеет значения”, обозначающие, что человек не хочет ссориться. Спокойствие и дружелюбие тайцев имеют еще одно объяснение. Тайская речь строится на высоте звуков: если слово произнести с более низкой или высокой, чем нужно, интонацией, никто ничего не поймет. И потом, тайцы — буддисты, созерцательность и терпимость для них — естественное состояние. Так что улыбайтесь, и вы добьетесь большего, нежели критикуя и делая неуместные замечания, — подобное поведение воспринимают здесь как личное оскорбление.

Хочешь улучшить карму — в монастырь

Буддизм и его ценности оказывают огромное влияние на тайское общество, где 95 % населения исповедуют эту религию. На 60 миллионов человек приходится огромное количество буддийских храмов — более 30 тысяч, то есть один храм — на две тысячи верующих. Такой факт объясняется тем, что сооружение нового храма считается более почетным делом, чем содержание в хорошем состоянии старого. В монастырях не только отправляют культовые обряды, часто они становятся центрами общественной жизни. Люди приходят сюда поболтать, обменяться новостями. При монастырях работают школы, открыты приюты для бедных, престарелых, путников. Согласно национальной традиции каждый таец должен какое-то время — минимум месяц, хотя на самом деле бывает и меньше, — пожить в буддийском монастыре в качестве монаха. Как правило, это делают после окончания учебы в школе или институте, перед поступлением на работу. Цель пребывания в монастыре — постижение учения Будды и улучшение своей кармы. Приобщение молодого тайца к буддизму считается заслугой всей семьи и приносит ей почет. В то же время уход девушки во временное монашество — всего лишь инициатива самой женщины, семья здесь как бы ни при чем.

Мастера и уличные массажистки

Тайский массаж — одна из основ, на которой держится Таиланд. Этой древней системе оздоровления, сочетающей в себе элементы индийской аюрведы, буддийской философии и китайской акупунктуры, уже 2,5 тысячи лет. Только в Таиланде на точки воздействуют не иглами, а пальцами.

Массажные салоны разного уровня респектабельности расположены в Таиланде повсеместно. Есть и простые уличные забегаловки, и более приличные заведения, и фешенебельные SPA-центры. Самый первый, уличный, уровень обычно предполагает массаж стоп и масляный массаж тела — мягкий и жесткий варианты. Стоимость — от 200 бат (5 долларов). В Таиланде, как правило, массаж делают женщины, но встречаются и мужчины-массажисты. Часто массажистки предлагают свои услуги на пляжах.

Конечно, истинные мастера тайского массажа — не чета массажисткам с улицы. Они хорошо знают теорию об энергетических линиях, проходящих через тело человека, о том, что закупорка на нем точек-каналов приводит к энергетической блокаде, потере равновесия, психическим расстройствам и болезням. Они тонко чувствуют особенности энергетики пациента, умеют раскупоривать эти каналы и восстанавливать свободную циркуляцию праны — жизненной энергии. Говорят, что по глубине воздействия на организм человека тайскому массажу нет равных. Ведь для настоящего профессионала, глубоко верящего в Будду, массаж — прежде всего духовная практика, акт добра. Но с таким мастером мне еще предстоит встретиться.

Есть еще особый вид массажа, так называемый боди-массаж, его предлагают в совсем других заведениях. Клиент лежит на резиновом матрасе весь в пене, и по нему скользит обнаженное тело массажистки. Это по-настоящему чувственно, эротично и сексуально… но к тайскому массажу такая процедура никакого отношения не имеет.

Большое место на тайском столе занимает завезенная из Китая лапша. Из нее готовят много разных блюд. Одно из самых любимых тайцами — пхат тхай (жареный таец). Тонкую рисовую лапшу, нарезанные яйца и мясо креветок обжаривают в растительном масле и кисловато-сладком соусе. В тарелку с лапшой кладут кусочки ананаса и все поливают соком лимона.

А вот что действительно не стоит пробовать, так это любимых тайцами жареных жуков, водяных тараканов, гусениц, саранчу и кузнечиков, что в изобилии продают с лотков на улицах Бангкока. Можно запросто подхватить какую-нибудь кишечную заразу. В противном случае, наверное, станет понятнее, что же такое yim mai ork.