Причиной кашля может быть непосредственное раздражение чувствительных окончаний (рецепторов) слизистой оболочки дыхательных путей (глотки, гортани, трахеи, бронхов) и плевры. Реже наблюдается кашель рефлекторного происхождения, когда источник раздражения находится вне дыхательных путей. Иногда кашель возникает при волнении, эмоциональном напряжении.

Наблюдается при остром бронхите, пневмониях, бронхиальной астме, инородном теле в дыхательных путях, туберкулезе, наследственных и врожденных заболеваниях легочной ткани.

Различают кашель:

1) по продолжительности – приступообразный (при коклюше), периодический (при бронхите), непрерывный, короткий (при плеврите);

2) по тембру – лающий при поражении гортани и истерии, сиплый и беззвучный при воспалении и изъязвлении голосовых связок.

В зависимости от наличия мокроты различают кашель влажный (с выделением мокроты) и сухой. Кашель с выделением мокроты может быть при бронхите, бронхоэктазах, воспалении легких, туберкулезе легких.
Сухой кашель нередко возникает при заболеваниях верхних дыхательных путей, сдавливании бронхов инородным телом и в начальных стадиях воспалительных заболеваний бронхов и легких.
Важно выяснить, началось ли заболевание с кашля или же кашель появился при развитии болезни. При появлении кашля необходимо определить его характер: сухой или влажный, приступообразный, спастический; развивающийся днем или преимущественно вечером, при засыпании, ночью; частый или только покашливание.

Кашель у детей
В подавляющем большинстве случаев причиной затяжного кашля у детей это “нападение” инфекции на ослабленный простудой организм. Эти инфекции зовут по разному и борются с ними по разному.
Чаще всего “нападает” микоплазма, на втором месте стоят случаи “агрессии” пневмоцисты. Иногда микоплазма и пневмоциста объединяются и доводят пациента до постоянной температуры 37-38 градусов, сильной потливости, плохого сна (кашель не дает уснуть, будит), слабости (астении).
Реже затяжной кашель вызывается грибами (кандида) или хламидиями (чаще легочными). У грудных детей подобные явления могут возникнуть из-за цитомегаловируса.

Устойчивость этих микроорганизмов во внешней среде невелика – они быстро гибнут, поэтому основной способ заражения – тесный бытовой контакт. Дети могут заразиться микоплазмозом или пневмоцистозом (реже хламидиозом) в детском саду, в школе, во дворе, в постоянных гостях, от постоянно подкашливающей бабушки, т.е. в любом “тесном” коллективе. Интенсивность процесса зависит от состояния иммунной системы ребенка – “слабые” детишки болеют чаще и тяжелее.

Младенец может заразится микоплазмой, хламидиями, цитомегаловирусом, кандидой от инфицированной мамы во время родов, проходя по “грязным” родовым путям. При этом у малышей поражаются обычно бронхи, легкие, возникают воспаления глотки, носа.
Любая из вышеперечисленных инфекций, в случае неправильной диагностики и лечения может сильно ухудшить качество жизни ребенка, а иногда привести к пневмонии (воспалению легких).

Как диагностируют и лечат кашель
Для окончательного установления диагноза и выбора тактики лечения необходимо проведение дополнительного обследования.

Первичные обследования:

Общий анализ крови
Анализ крови на хламидийную и микоплазменную инфекции
Посев мокроты на флору
Биохимический анализ крови (развернутый)
Рентгенография грудной клетки
Проба Манту

Нельзя откладывать визит к врачу, когда кашель сопровождается повышенной температурой, потливостью, потерей веса, густой, бесцветной или окрашенной кровью мокротой, одышкой или невозможностью лежать в горизонтальном положении, отеками, особенно, если они приводят к увеличению массы тела, загрудинной болью, чрезмерной утомляемостью, потерей аппетита или постоянной тошнотой.

Даже если кашель не сильно досаждает вам, но не проходит в течение трех месяцев и более, необходимо обратиться к врачу и определить источник этой проблемы.
Если вы не уверены в происхождении кашля, не стоит давать человеку противокашлевые препараты, т.е. препараты, снимающие кашлевый рефлекс, – этим можно серьезно ухудшить ситуацию. Не следует также при первом же покашливании топропиться пользоваться антибиотиками – возможно, что они совершенно бесполезны в данной ситуации. В любом случае, лучше обратиться к врачу-пульмонологу.