Перспективы в сражении за исследования стволовой клетки

Одна из самых спорных областей медицинского исследования сегодня, вызывающая вопросы о начале жизни и человеческого клонирования – стволовые клетки. Эти клетки отличаются от других клеток их способностью к копировнию и строительству других клеток способных к жизни и росту, типа крови, мозга или органов. В интервью с исследователем стволовой клетки, обладателем Нобелевской премии, Джоном Поланий на недавней международной встрече в Торонто, тот сравнил исследователей стволовой клетки с учеными, типа Галилео и Чарльза Дарвина, открытия которых о вселенной и эволюции были настолько глубоки, что полностью перевернули человеческое понимание мира. “Вы находитесь на пороге открытия ВЕКА!” – сказал Поланий в программной речи на ежегодной Международной Конференции Общества Исследователей Стволовой клетки. Он предупредил, однако, что из-за противоречий, окружающих эти исследования, вовлеченные в них ученые несут огромную ответственность за проведение работы, и должны доказать публике, что они действуют этически. “Причастность к этим достижениям не научной части общества стала необходимостью.” – сказал он. Многие ученые прибыли на конференцию из Соединенных Штатов, где Президент Джордж Буш пять лет назад заявил, что никакое федеральное финансирование не могло быть использовано для эмбрионального исследования стволовой клетки. Две недели назад, он наложил вето на счет, который позволит такое исследование. “Финансирование этой программы поддержало бы веру безнадежно больных на возможное исцеление за счет других. Это пересекает моральную границу, которую наше общество должно уважать, поэтому я и наложил запрет на финансирование.” – сказал Буш на выступлении в Белом Доме.
Катай Хадсон, директор Центра Генетики в Джонс Хопкинс (Университет в Вашингтоне), говорит, что большинство американцев поддерживает исследование стволовой клетки, и хотело бы видеть Белый Дом Буша, ослабившим ограничения. “Вы должны иметь понимание прежде, чем Вы берете на себя ответсвенность,” – говорит Гудзон, группа которого работала над подготовкой устава этических принципов для исследований стволовой клетки. Без общественной поддержки и капиталовложений в эту компаниию, говорит она, продвижение в области исследования, которому многие верят, будет замедлено. А ведь это может быть ключем к лечению регенеративных болезней, типа Паркинсона, Алцгеимера и рака.
Приобретение эмбрионов – одна из самых тонких этических областей исследования стволовой клетки. Фактически, это была наиболее горяче обсуждаемая тема на международной конференции в Торонто, где они разрабатывали международный этический устав, который там же и был продекларирован. В итоге, группа рекоммендовала, чтобы оплата за эмбрионы, из которых получены стволовые клетки, была реальной и включала все затраты, не затрагивая интересов женщин, которые готовы пожертвовать эмбрионы для исследований. Кодекс этики будет вынесен на обсуждение международным сообществом до начала сентября. План должен быть утвержден до конфенции следующего года в Австралии. На встрече в Торонто прозвучало обращение ко всем разработчикам о возможных недоработках в этом исследовании и степени этической ответственности, которую все ученые должны сознавать. “Это уже политика, а не наука,” – сказал Курт Фрид из Университета Колорадо, исследователь эмбриональных мозговых клеток, как возможной панацее от болезни Паркинсона.
“Публикации и финансирование – довольно эффективные инструменты,” говорит Лэрри Голдстеин. “Они – помогут вскрыть конфликт ученых и политиков.” Председатель группы Далей говорит, что ключ к такой эффективности – международный кодекс этических стандартов. Один из ведущих исследователей стволовой клетки Канады, Джанет Россант (Детская Больница в Торонто), говорит, что этическая программа будет задерживать проекты, поскольку ученые-разработчики ждут одобрения. “Как ученые, мы должны работать в пределах ясных границ” – говорит Россант.
В Канаде, этические рамки установлены канадскими Институтами Исследования Здоровья, говорит Россант, добавляя, что предложенные международные стандарты очень похожи на стандарты, согласно которым работают канадские исследователи. “Это действительно важно для науки обсуждать проблемы с общественностью, таким образом они поймут то, что мы делаем.”